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CARTA DE HERMANN HESSE A UN JOVEN DE ALEMANIA

08 de Abril de 1932


Usted ha leido mis libros y ha encontrado en ellos una manera de pensar de la cual me considera maestro.Pero esta es la manera de pensar de todos los intelectuales y es, sobre todo, la manera de pensar opuesta a la de los politicos, los generales y los "conductores". Aparece expresada con maravillosa precision ( hasta donde esto es posible ) en los Evangelios, en los proverbios de los sabios chinos, sobre todo en los de Confucio y Lao Tse y en algunos poemas didacticos como el Bhagavad-Gita. Esta manera de pensar esta misteriosamente presente en la literatura de todos los pueblos. Pero buscara en vano un leader para esta manera de pensar, pues ninguno de nosotros tiene la ambicion ni tampoco la posibilidad de ser "conductor". El conducir no nos impresiona mayormente, pero el servir lo es todo. Por encima de todas las virtudes cultivamos la veneracion, pero no la tributamos a las personas.

Nuestra hermandad anonima conoce por cierto el heroismo y le reserva una posicion elevada, pero solo valora a aquel que muere por su fe, no al otro que por su fe hace morir. Eso que Jesus llamo el Reino de Dios, lo que los chinos llaman Tao, no es una patria que deba ser servida a costa de otras patrias: es la nocion del todo del Universo junto con todas sus contradicciones; es la nocion de la secreta unidad de toda la vida. Esta nocion o ideas es expresada y venerada en muchas imagenes, tiene muchos nombres, y uno de ellos es el nombre: Dios.

Los ideales a los que usted sirvio hasta ahora y a los cuales quiza retornara son nobles y elevados y ofrecen la gran ventaja de ser realizables. El soldado que obedeciendo una orden abandona la trinchera para enfrentarse al fuego, el general que entregando sus ultimas fuerzas gana una batalla, han materializado realmente su ideal. Y siento gran respeto por quien se sacrifica a este ideal, aun cuando no lo comparto. Todo aquel que recorre su camino es un heroe.Todo aquel que lo hace de verdad y vive para lo que es capaz, es mucho mas que esos millares que se limitan a hablar de sus hermosos ideales sin ofrendarse a ellos.

En el mundo de los Demian y de los lobos esteparios no hay ideales realizables.

El sendero no es tan claro y despejado como el que hasta ahora usted ha recorrido. No solo requiere abnegacion, tambien exige estar alerta,desconfianza, autoexamen. No protege de la duda, al contrario, la provoca. Es un sendero para desahuciados, para quienes tienen el corazon inflamado por las necesidades de la vida y de la conciencia.

Es verdad que las bellas ideas, los ideales y opiniones no siempre estan en manos de los mas nobles y mejores. Un individuo puede luchar y morir de la manera mas noble por dioses aticuados y caducos y quizas causara entonces la impresion de un Don Quijote. Pero Don Quijote es un hoeroe en todo sentido, es un hidalgo de la cabeza a los pies. Por el contrario, puede ser inteligente, instruido, tener el don de la palabra, saber escribir bellos libros y sostener discursos con los pensamientos y las ideas mas seductoras y, no obstante, no ser mas que un charlatan que a la primera demanda seria de sacrificio y realizacion se desvanece.

No puedo decirle mas. Usted se impone elevadas exigencias. Pide mucho de si y eso es promisorio. Pero todo lo que hace, lo realiza en primer lugar al servicio de un ideal dogmatico. No lo hace en nombre de Dios, sino de la patria, y como soldado. Quizas alguna vez llegue a lograr lo dificil por lo que es, no porque sea noble y patriotico, sino simplemente porque no puede hacerlo de otro modo.Estara entonces muy cerca de la meta hacia la cual van en camino todos aquellos a quienes anima una verdadera aspiracion

Hermann Hesse



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